Что такое «омикрон» и почему он так заразен

Омикрон — это новый штамм вируса SARS-CoV-2 (мутация), который вызывает заболевание Covid-19. Штамм «омикрон» отличается от других штаммов большим количеством мутаций в пепломерах (шипы, шиповидные отростки, спайки — выраженные структуры в виде отростков на липопротеиновой оболочке (суперкапсиде), окружающей вирусную частицу (ядро вируса). Пепломеры выполняют функции прикрепления и проникновения в клетку (заражение). Позволяет вирусу распознавать специфические клеточные рецепторы и взаимодействовать с ними.

При заражении омикрон-штаммом, согласно данным Всемирной организации здравоохранения, заболевание протекает легче или так же, как при заражении дельта-штаммом. Однако быстрое распространение нового штамма может привести к высокой нагрузке на систему здравоохранения, а вызванный им общий риск ВОЗ оценивает как «очень высокий».

Новый штамм «омикрон» впервые выявили в первой половине 2021-го в Южной Африке, где за последние три недели увеличилась заболеваемость коронавирусом.

Почему «омикрон» поражает даже вакцинированных

Омикрон может заражать переболевших и вакцинированных, так как содержит мутацию именно в спайковом белке, к которому ранее были выработаны антитела, блокирующие проникновение вируса в клетки. Все существующие препараты изначально были настроены против спайк-протеина уханьского штамма, а спайк-протеин «омикрона» сильно отличается от исходной версии. Внутри этого белка обнаружено более 30 мутаций. иммунная система его плохо распознает в момент первоначальной атаки или даже не распознает вообще. На сегодняшний день известно, что штамм омикрон распространяется быстрее, имеющиеся антитела его не блокируют, но тяжелого течения не вызывает.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) присвоила «омикрону» статус «вызывающий озабоченность». Специалисты Роспотребнадзора утверждает, что мутации «омикрона» повышают заразность вируса, усиливают связываемость с рецепторами и проникновение вируса в клетки. Некоторые ученые считают, что штамм развился у человека с ослабленным иммунитетом. Организм не мог бороться с вирусом, который в свою очередь адаптировался к особенностям и видоизменялся. Этот процесс исследователи называют «микро-эволюцией».

Какие штаммы коронавируса известны на сегодняшний день (январь 2022)

Штаммы коронавируса называли по буквам греческого алфавита.

  • «Альфа» — впервые обнаружен в Великобритании;
  • «Бета» — впервые обнаружен в ЮАР;
  • «Гамма» — впервые обнаружен в Бразилии;
  • «Дельта» — впервые обнаружен в Индии;
  • «Эпсилон» — впервые обнаружен в США;
  • «Дзета» — впервые обнаружен в Бразилии;
  • «Эта» — впервые обнаружен в Великобритании и Нигерии;
  • «Тета» — впервые обнаружен в Филиппинах;
  • «Йота» — впервые обнаружен в США;
  • «Каппа» — впервые обнаружен в Индии;
  • «Лямбда» — впервые обнаружен в Перу;
  • «Мю» — впервые обнаружен в Колумбии.

Почему новый штамм коронавируса назвали «омикрон»

Новому обнаруженному штамму присвоили название «омикрон» по 15-й букве греческого алфавита, пропустив буквы «ню» и «кси». «Ню» звучит похоже на английское слово «new» (новый). Было решено не называть так штамм, чтобы избежать недопонимания и путаницы с «новой коронавирусной инфекцией Covid-19». Обнаруженный штамм — это не новая инфекция, а лишь вариация уже известной. Буква «кси» была пропущена, чтобы не вызвать в Китае ассоциацию с распространенной фамилией председателя коммунистической партии Китая Си (Кси) Цзиньпин. Тем более, что многие до сих пор обвиняют Китай в происхождении коронавируса. Именно в китайском городе Ухань, был зафиксирован первый заразившийся коронавирусом.

Симптомы «омикрона»

Симптомы штамма «омикрон» похожи на симптомы известных респираторных инфекций. Глава Роспотребнадзора Анна Попова назвала ранние симптомы проявления омикрон-штамма:

  • першение в горле;
  • подкашливание;
  • слабость;
  • высокая температура (более 38,5 градусов);
  • гипермнезия (расстройство памяти).

Министр здравоохранения России Михаил Мурашко тоже выделил симптомы «омикрона». Признаки заражения новым штаммом «омикрон» похожи на ОРВИ:

  • першение в горле;
  • субфебрильная лихорадка;
  • миалгия (боли в мышцах);
  • общие симптомы интоксикации.

Специалисты проанализировали, что дети заболевают «омикроном» в 2,5 раза чаще, чем другими штаммами коронавируса. У детей проявляются те же симптомы, что и у взрослых.

Анжелики Кутзее, председатель медицинской ассоциации ЮАР, сообщила, что заболевшие омикрон-штаммом в возрасте до 40 лет жаловались на усталость, продолжавшуюся 1-2 дня, боль в теле и головную боль. Пациенты отмечали непродолжительный кашель, насыщение крови кислородом оставалось в норме.

Когда и где появился «омикрон»

В ноябре ученые сообщили о появлении нового штамма коронавирусной инфекции в Ботсване и ЮАР. В Южной Африке зафиксировали более ста случаев заражения. В то же время зарубежные СМИ сообщали, что несколько случаев заболевших выявлены в Австралии, Бельгии, Великобритании, Германии, Гонконге, Израиле, Италии, Франции и Чехии. Через несколько дней Евросоюз ввел запрет на въезд из африканских государств.

Правительство Ботсваны заявило, что в стране действительно зафиксированы четыре случая заражения новым штаммом. Заразившиеся пациенты были вакцинированы. В то же время правительство ЮАР заявило, что автомобильное сообщение между провинциями прекращается из-за высокой заболеваемости. Исключение — автомобили, которые возят провинцию жителям страны.

«Омикрон» мог прибыть в Россию из Египта. Об этом сообщил член Совета Федерации, заслуженный врач России Владимир Круглый:

«Штамм „омикрон“ уже в России, скорее всего, присутствует. Источником его распространения являются наши люди, которые посещали Египет».

Чем опасен «омикрон»

Ученые медицинского факультета Гонконгского университета провели исследование и выявили, что новый штамм «омикрон» размножается в 70 раз быстрее исходного и предыдущих штаммов. Следовательно, и передается он быстрее.

При этом в легких «омикрон» распространяется в десять раз медленнее исходного штамма, поэтому болезнь может протекать легче.

Штамм отличается от других большим количеством мутаций: в «омикроне» 32 новых мутации в шиповом белке. Это вдвое больше, чем в дельта-штамме.

Из-за этого он более устойчив к существующим вакцинам. А иммунная система человека, сформировавшаяся после перенесенной инфекции другим штаммом, может не справиться с болезнью.

Ученые продолжают исследования омикрон-штамма.

Количество заразившихся «омикроном»

В ВОЗ сообщили, что «омикрон» обнаружили в 106 странах мира. Специальный представитель ВОЗ по работе с COVID-19 Дэвид Набарро предполагает, что ситуация с новым штаммом станет «в восемь раз серьезнее через неделю и в 40 раз серьезнее через две недели».

Вирусолог Анатолий Альтштейн утверждает, что смертность от нового штамма станет ясна через три-четыре недели, которые проходят от начала заболевания до смерти пациента. Известно, что в Великобритании зафиксированы семь случаев смерти от «омикрона», в Израиле и США сообщили о первом случае смерти в середине декабря 2021-го.

Нидерланды — первая страна, объявившая локдаун из-за нового штамма. С 19 декабря закрыты магазины (кроме магазинов с товарами первой необходимости и продовольством), рестораны, бары и развлекательные заведения. Школьники и студенты обучаются удаленно. Власти Нидерландов заявили, что в гости можно приглашать максимум двух человек. В Рождество дом жителя могут посетить четыре гостя. Локдаун объявили до 14 января.

В Великобритании количество смертей от «омикрона» увеличилось до семи. В Лондоне объявили режим чрезвычайной ситуации. Мэр города Садик Хан отметил, что большинство заразившихся новым штаммом не были привиты. Он призвал людей как можно быстрее вакцинироваться в третий раз — ранее британские ученые сообщили, что две прививки неэффективны в борьбе с «омикроном». Из-за штамма отменили пять из шести матчей английской футбольной Премьер-лиги. Глава Минздрава не исключает введение ограничений на Рождество.

Другие страны Европы ужесточают ограничения в связи с быстрым распространением «омикрона». В Дании закрываются парки, музеи и театры, а в Ирландии требуют закрывать развлекательные заведения в восемь часов вечера. Во Франции британцам ограничили въезд, в Германии прибывших из Великобритании отправляют на двухнедельный карантин.

«Омикрон» в России

К 21 декабря в России выявлен 41 случай заражения новым штаммом. Об этом сообщила глава Роспотребнадзора Анна Попова. По ее словам, тяжелых случаев нет, и пациенты проводят время в стационарах. Их состояние стабильно, и многие из заразившихся имеют иммунитет благодаря вакцине от COVID-19 или уже переносили заболевание.

Помогают ли прививки от «омикрона»?

Генеральный директор ВОЗ Тедрос Адханом Гебрейесус заявил, что приобретенный после заражения или прививки иммунитет может не защитить от «омикрона». Но прививка облегчит течение заболевания.

«И более вероятно, что люди, которые привиты или переболели, могут вновь заразиться», — отметил Гебрейесус.

Первый случай заболевания «омикроном» в США выявили у полностью вакцинированного человека. Ученые полагают, что известные миру вакцины от коронавируса менее эффективны в борьбе с новым штаммом. Производство новых вакцин может занять месяцы, и первое время они будут доступны не всем. Одновременно из-за нехватки вакцин у непривитых могут развиться новые штаммы заболевания, и остановить пандемию не удастся.

Вирусолог Анатолий Альтштейн пояснил, что больше количество мутаций «омикрона» может сделать его ген нестабильным. Таким образом, «омикрон» может изменить течение пандемии.

«Если у него нестабильный геном, то у него в первую очередь будет подавлено то, что ведет к тяжелому заболеванию. <…> Если по летальности коронавирус будет сопоставим с гриппом, тогда уже будем считать, что пандемия закончена. Пандемия имеет шанс закончиться с „омикроном“», — цитирует газета.ru слова эксперта.

Некоторые врачи, столкнувшиеся с новым штаммом у пациентов, тоже считают, что «омикрон» может остановить пандемию. Если новый вариант быстрее распространяется и легче протекает, он может вытеснить дельта-штамм.

Российский фонд прямых инвестиций заявил, что российская вакцина от коронавируса «Спутник V», по предварительным данным, обеспечит надежную защиту от тяжелого течения болезни и госпитализации при заражении. Глава фонда Кирилл Дмитриев утверждает, что идет разработка модификации вакцины. 100 миллионов доз улучшенного «Спутника V» могут выпустить к концу февраля 2022 года. При этом препарат, которым сейчас вакцинируют людей, остается высокоэффективным.

ТОП-7 популярных вопросов о новом штамме коронавируса «омикрон»

1. Чем новый штамм «омикрон» отличается от других штаммов коронавируса?

— Новый геновариант коронавируса линии B.1.1.529 по классификации ВОЗ получил название «омикрон» и признан вариантом, вызывающим озабоченность (VOC).

Мутации в этом варианте, которые в различных комбинациях встречались и ранее, оказывают влияние на трансмиссивность и контагиозность вируса, то есть повышают заразность вируса, усиливают связываемость с рецепторами, потенциально усиливают проникновение вируса в клетки, влияют на увеличение инфекционности. Поэтому новый вариант коронавируса действительно вызывает серьезные опасения и требует немедленного и всестороннего изучения.

2. Когда впервые новый штамм «омикрон» был обнаружен?

— Первоначально вариант омикрон был обнаружен в Южной Африке. Самые ранние образцы датированы 9-11 ноября 2021 г. 23 ноября в базу GISAID был загружен образец последовательности из Гонконга (образец был взят 12 ноября 2021 г.). 25 ноября был загружен еще один образец из Гонконга (от 18 ноября). 27 ноября был загружен образец из Израиля (от 20 ноября). Также 27 ноября была загружена полногеномная последовательность нового вируса SARS-CoV-2, выделенного 24 ноября в Бельгии. Все новые страны заявляют об обнаружении у них штамма «омикрон».

3. Обнаружен ли новый штамм «омикрон» в Российской Федерации?

— На сегодняшний день в России имеются подтвержденные случаи обнаружения этого штамма. Роспотребнадзор продолжает тщательный мониторинг.

4. Могут ли существующие тест-системы определить новый штамм «омикрон»?

— Все ПЦР-тест-системы, применяемые в России, эффективны в том числе для выявления заболевания новым штаммом «омикрон».

Для углубленной лабораторной дифференциальной диагностики ЦНИИ эпидемиологии Роспотребнадзора с момента опубликования полногеномной последовательности нового штамма уже разработал диагностикум. Он позволит не только подтвердить диагноз, а определить принадлежность образца коронавируса именно к этому штамму.

5. Тех, кто вернулся из зарубежных стран будут как-то специально обследовать на наличие нового штамма «омикрон»?

— На сегодняшний день на границе Российской Федерации, в аэропортах, организовано бесплатное тестирование граждан, прибывающих из рисковых стран – прежде всего из ЮАР, а также сопредельных африканских государств, Китайской Народной Республики, Великобритании, Израиля, Гонконга и ряда других стран, объявивших об обнаружении штамма «омикрон».

Гражданам, которые находились по личным нуждам, в африканском регионе, прежде всего в ЮАР, потребуется соблюдать 14-дневный карантин по возвращении. По оперативным данным речь идет о нескольких сотнях человек.

6. Эффективны ли российские вакцины против нового штамма «омикрон»?

— Ученые в мире и в Российской Федерации уже изучают особенности этого штамма, в том числе в части возможности его нейтрализации антителами, вызванными как вакцинацией, так и перенесенным ранее заболеванием.

7. Какие меры профилактики помогут избежать заражения новым штаммом «омикрон»?

— Меры профилактики заболевания в том числе новым штаммом остаются прежними – прежде всего вакцинация, ревакцинация, мытье рук, сокращение контактов, ношение масок, соблюдение социальной дистанции, использование антисептиков, регулярное проветривание.

Все эти простые, но эффективные меры направлены на снижение вероятности передачи вируса от человека к человеку и сохранят ваше здоровье и ваших близких.